殺人於無形的武器才最可怕!沒有疫苗時的古代大瘟疫有多恐怖?

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編者按:這幾天,長春長生問題疫苗事件,可以說是引起了全社會的關注。說起來,疫苗這個詞很明顯源自一個詞 「瘟疫」。而拜疫苗和現代醫學所賜,現代人已經很難體會到瘟疫那種毀城滅國的可怕了。今天,冷君就來說一下古代和現代的可怕大瘟疫,套用某動漫作品的一句話,這篇文章可能會讓大家 「想起曾經被瘟疫支配的恐懼!」

▲1900年,鼠疫施虐著澳大利亞雪梨

在疫苗出現之前,瘟疫,無疑是人類最恐怖的噩夢。尤其是歷史上當某些國家或地區國際商業繁榮時,瘟疫就往往會通過地區之間的貿易,飛快的在世界大範圍傳播。

▲中世紀時,黑死病橫行歐洲,當時的醫生為了杜絕感染,發明了這種鳥嘴般的面具

在這些瘟疫中,最早一次廣範圍傳播的大瘟疫,便是541年所爆發的查士丁尼大瘟疫。這場大瘟疫僅用一年的時間,就傳遍沒有任何防衛措施的歐洲和近東地區。其在一年的時間裡,就奪走了1500萬人的生命,而在接下來的陸陸續續爆發的瘟疫,將這場大瘟疫總共的受害者增加到了可怕的5000萬人。

▲查士丁尼

查士丁尼大瘟疫最初的爆發起源地,是當時整個歐洲重要的糧食供應地——埃及地區。當時帶有腺鼠病病菌的老鼠或者跳蚤,伴隨著來自埃及的商船駛往了東羅馬首都君士坦丁堡,並迅速在這座城市引發大規模瘟疫。由於沒有有效的抑制瘟疫手段,加之當時東羅馬皇帝查士丁尼一心只想著恢復羅馬帝國版圖,因此這場瘟疫立刻在城市之間迅速傳播,並接著從城市傳播到農村。不過這場大瘟疫自然沒有止步於東羅馬。

▲《被瘟疫侵襲的羅馬城》 德洛內

實際上,伴隨著東羅馬帝國的再征服運動,以及絲綢之路,這場瘟疫迅速傳播到北非、西歐、波斯等地區。這場瘟疫也因此徹底改變了歐洲乃至世界的歷史。受到瘟疫的影響,不僅東羅馬帝國試圖再次恢復羅馬版圖的再征服以失敗告終,同時因為戰爭和瘟疫的消耗,導致拜占庭無力抵禦薩珊波斯對埃及、敘利亞等地區的侵占。而在西歐,查士丁尼大瘟疫影響更加巨大,巨大的人口喪失,直接導致了中世紀初期的黑暗時代到來。在英格蘭,瘟疫的餘波也徹底摧毀了凱爾特人對入侵的盎格魯—撒克遜人的抵抗。

▲因為瘟疫而功敗垂成的東羅馬再征服

如果說查士丁尼大瘟疫的影響還只限於亞歐大陸西陲,那麼到了蒙古帝國統治時代末期所爆發的瘟疫,則是徹底改變了世界歷史。在蒙古人結束他們的軍事征服之後,之前因為沿途地區戰亂而荒廢的陸上絲綢之路最終再一次通暢。然而這除了給各個蒙古汗國帶來巨大經濟利益同時,卻也帶來了巨大的危險。13世紀初,在東南亞的安南和爪哇地區爆發了大規模的瘟疫。由於當時這兩個地區是海上貿易的重要中轉站,因此帶著瘟疫的商船駛往杭州,並通過這裡一路向北,最後沿著京杭大運河傳播到了元大都。

▲元代市井

這場可怕的瘟疫可以說是中國第一次全國性的大瘟疫,並且其傳播幾乎也堪稱查士丁尼大瘟疫的翻版。因為沒有任何有效的抑制手段,瘟疫如入無人之境,除了在民間傳播極廣之外,在皇城內的大元皇子和皇帝,也相繼染病,先後有16位皇子,兩位皇帝因瘟疫病死。然而這僅僅只是開始,伴隨著路上絲綢之路,這場空前的瘟疫又傳播到了察合台汗國、伊爾汗國、金帳汗國,並通過金帳汗國的貿易和戰爭,傳播到了羅斯地區,和克裡米亞的熱那亞人殖民地卡法。之後,瘟疫沿著熱那亞人的商業活動傳播到了義大利,並由此感染了整個歐洲。歐洲人對這場瘟疫有個更著名也是更恐怖的稱呼——黑死病!

▲黑死病時代

可以說,這場黑死病的大泛濫對於整個歐洲,乃至整個世界都是影響空前。黑死病直接摧毀了大元,以及中東的伊爾汗國,並使得剩下的汗國元氣大傷,並走向了領土不斷分裂縮小的悲劇。在歐洲,黑死病更是直接改變了整個歐洲的社會構成。

▲與黑死病相關的影視劇作品

然而蒙古人統治的被摧毀,僅僅只是這場黑死病時代的序幕。由於沒有有效的治療手段,以及相應的疫苗預防,黑死病從14世紀開始,便隨機性的在亞歐大陸的任意地區爆發。比如在英法地區所爆發的黑死病,直接迫使兩國的百年戰爭停戰,而且在英國還導致了歷史悠久的金雀花王朝的覆滅。到了17世紀小冰河期降臨時,這場黑死病又到了一個新的高峰期。在大明,由於從萬歷末年開始不間斷的黑死病爆發,使得大明國力和軍事力量受損嚴重。尤其是在崇禎末年的華北地區,其嚴重程度已經達到了 「大疫,南北數千里,北至塞外,南逾黃河,十室鮮一脫者」的程度。

▲遊戲中的瘟疫景象

然而如此慘狀並不只限於大明。當時整個人類,可以說對黑死病都沒有任何抵抗的方法。在歐洲幾乎同一時期,還爆發了極為著名的 「米蘭大瘟疫」和倫敦黑死病。前者可以說徹底摧毀了義大利的繁榮,而後者則幾乎使得復辟的斯圖亞特王朝險些夭折,並導致了第二次英荷戰爭英國的失利。東歐則爆發了嚴重的莫斯科黑死病,致使這座東歐大城至少喪失了三分之一的人口。在美洲,黑死病的表現更為誇張。這種疾病和另一種在亞歐大陸傳播極為恐怖的疾病天花一起,幾乎消滅了整個美洲印第安人。

▲第二次英荷戰爭

總之,縱觀這個世界疾病史,可以說疫苗是人類一個巨大的進步。正是因為疫苗的存在,人類才能更加勇敢的直面這個世界。甚至可以說,也正是疫苗對於人類安全所提供的最基本保證,才使人類可以更加無畏的走向全球化時代。否則只能像過去那樣蜷縮在瘟疫的恐懼中瑟瑟發抖。可以說,在熱核武器出現前,從來沒有一種武器的殺傷效能和瘟疫相比。所以,套用《孫子兵法》裡的一句話, 「疫苗,國之大事,生死之地,存亡之道,不可不察也!」

本文系冷兵器研究所原創稿件。主編原廓、作者靜默之鴞,任何媒體或者公眾號未經書面授權不得轉載,違者將追究法律責任。

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