「我們想要工作」——美國政府「停擺」中不知所措的工薪階層

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吉列姆來自美國弗吉尼亞州里士滿市,是美國財政部下屬國內收入署一名信息技術人員。受美國聯邦政府「停擺」影響,她已被「強制休假」。

吉列姆告訴新華社記者,11日是美國聯邦政府的發薪日,現如今政府「停擺」還沒有結束的跡象,像她這樣的聯邦政府雇員無薪可領,失去了收入來源。

「沒錢給車加油,買不起藥品和食物,付不上房租和貸款……」談到失去收入的影響,給聯邦政府機構當電工的史蒂夫也愁容滿面。「真不知道我們家能挺多久。」

據美國一家招聘網站統計,近八成美國人屬於「月光族」。對這些人來說,拿不到薪水支票意味著還不上舊帳單,承擔不起衣食住行等方面新的開支,不少聯邦政府雇員在社交媒體上直接用 「走投無路」形容自己的處境。近幾周來,申請失業補助的聯邦政府雇員數量越來越多。

「這些聯邦政府雇員都要養家糊口,是時候結束‘停擺’讓他們重返工作崗位並獲取勞力報酬了。」美國政府雇員聯合會主席考克斯向美國政界喊話。

由於白宮與國會民主黨在美國與墨西哥邊境修建隔離牆問題上分歧尖銳,各方未能及時通過撥款案,導致約四分之一的聯邦政府機構從去年12月22日凌晨開始陷入停頓,即「停擺」。截至本月11日,聯邦政府「停擺」已持續21天,追平聯邦政府歷史上最長「停擺」紀錄,約80萬聯邦政府雇員和合同工被迫無薪上崗或「強制休假」。

最近兩周,白宮與國會民主黨人舉行了多輪磋商,不僅未能取得實質性突破,反而越談越僵、不歡而散。

美國總統特朗普11日在社交媒體上再度重申「造牆」訴求,他認為美國南部邊境因為非法入境行為已經出現「人道主義危機」,只有邊境牆能夠遏制犯罪、毒品和人口走私等。民主黨則多次指責白宮過度誇大邊境上的安全形勢,並堅決拒絕為「造牆」撥款妥協,還一直提議借助科技手段來加強邊境安全。

美國國土安全部一位不願意透露姓名的職員告訴記者,他認為無論華盛頓政客之間的分歧有多嚴重、府院鬥爭多激烈,「普通的聯邦政府雇員都不該被夾在中間、被當作政治籌碼」。「他們不該去擔心吃了上頓沒下頓。」這位職員說。

眼見「停擺」僵局沒有緩和跡象,越來越多的聯邦政府雇員感受到財務和生存壓力。日前,除華盛頓外,加利福尼亞、猶他、密歇根、得克薩斯、佐治亞等州多個地方也出現聯邦政府雇員抗議活動,他們訴求基本一致:「結束‘停擺’,還我工作和收入。」

美國全國空中交通管理人員協會5日起訴聯邦政府,理由是該協會成員應得收入被聯邦政府非法剝奪。由於空管人員的崗位被視為「不可或缺」,所以即使聯邦航空局「停擺」,他們也不得不無薪工作。有空管人員日前向美國媒體分享了他們的薪水單,實付薪水一欄上赫然寫著「零美元」。

除了這些聯邦政府雇員受影響,此次「停擺」還導致民眾應享受的聯邦政府服務大打折扣:大量國家公園、博物館等「閉門謝客」,一些重要民生項目也受到波及,比如美國住房和城市發展部因經費短缺無法繼續向低收入困難家庭提供住房補貼,食品和藥物管理局已經停止對瓜果蔬菜、海鮮等食品的例行衛生檢查。

此外,華盛頓市區聯邦政府雇員和遊客數量的雙重減少讓當地的餐飲、旅遊、交通等服務行業進入「寒冬」。網約車司機馬馬杜對記者說,盡管冬季的華盛頓人會少一些,但往常網約車的訂單量還不錯,可政府「停擺」後的這幾周,有時候他在路上開車半小時也不見得能接到一單。

「現在的損失我勉強還能承受,但如果‘停擺’繼續下去,我真的不知道該怎麼辦了。」馬馬杜擔憂地說。

白宮和國會民主黨人11日沒有舉行會面,參議院也早早宣布休會而且將於下周才復會,這意味著聯邦政府「停擺」歷史最長紀錄注定要被刷新。(參與記者:高攀)

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