蘋果揭露專利戰背後:高通拿槍抵著整個行業的腦袋(圖)

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  蘋果在與高通專利戰中所處的輿論劣勢,已經出現轉機?

  17日,蘋果公司副總裁、首席訴訟律師克拉爾(Noreen
Krall)接受觀察者網專訪,介紹了蘋果與高通在全球範圍內糾紛的背景和進展。

  

蘋果揭露專利戰背後:高通拿槍抵著整個行業的腦袋(圖) 新聞 第1張

  

蘋果公司副總裁、首席訴訟律師克拉爾。資料圖

  據她介紹,美國聯邦貿易委員會(US Federal Trade
Commission,下稱:FTC)正在進行對高通的反壟斷訴訟。最近一次庭審上,華為、聯想、英特爾等12家中外企業「高度一致」,均指出高通利用其在晶片行業的壟斷地位進行「霸凌」。

  另外,與此前媒體報導不同,克拉爾指出,出於對福州中院去年12月10日禁售裁定的尊重,蘋果在華零售店立即暫停銷售了受到影響的產品。截至12月27日,所有在華銷售的iPhone均已不再侵犯高通聲稱的專利。

  然而,她特意提到,高通會雇傭一些機構散播關於蘋果的假新聞(fake news),同時要求法院強制執行。

  盡管發生了種種不快,蘋果對與高通在5G領域的合作仍持開放態度。克拉爾提到:「我們希望能夠合作,現在是高通不願意。」

  今天,中國政法大學知識產權研究中心特約研究員李俊慧對觀察者網指出,訴訟你來我往,就是為了在商業談判中占據主動。兩大美企在華大打專利戰,表明中國知識產權司法保護專業性和權威性獲得認可。

  「整個行業被高通用槍抵著腦袋」

  「‘無授權,無晶片’(no license, no chip)是我們認為高通商業模式上很有問題的地方。」克拉爾談道。

  據她透露,在加州進行的FTC庭審讓她感到驚訝,因為整個行業給出的證詞都「高度一致」,均指向高通在授權談判過程中,採取了「霸凌性的,近乎於濫用市場地位的行為」。

  「12家公司,包括晶片製造商,手機代工廠,以及華為、聯想等在內的手機廠商出庭作證。證詞均表明,高通要求他們接受其談判條件,否則就威脅暫停晶片的提供。」

  克拉爾強調:「由於沒有談判的空間,這些公司除了接受高通的授權協議外,別無選擇,就像是被槍抵著腦袋。(negotiation
with a gun to their heads)」

  同時,上述公司均表示,高通所收取的授權費用是非常不公平的,遠高於其他競爭對手。

  「很明顯,高通在過去近十年里,綁架了整個行業。」克拉爾形容道。

  她認為,這家晶片公司在中國等全球範圍內向蘋果發難,其本質是一場轉移公眾、媒體等視線的鬧劇。「其目的,是淡化外界對FTC訴訟的關注。更何況,這是一場對高通商業模式提出一致批評的庭審。」

  當地時間16日,FTC已經完成了證據的提交,整個審理將於2月1日結束,之後幾周內將做出裁決。

  「這些證據是非常強有力的,高通想要贏得這場訴訟非常困難。」克拉爾言道。

  「不依不饒有傷就業,行為令人不齒」

  「我們非常尊重福州中院所作出的裁定。」克拉爾談及收到臨時禁令時表示。

  據她所言,在接到法院通知後,蘋果立即在零售店、分銷中心及代工廠確認了收到影響的iPhone系列產品。

  隨後,蘋果在華零售店便暫停銷售上述產品。停售產品中不包括高通授權合作生產的iPhone機型。

  

蘋果揭露專利戰背後:高通拿槍抵著整個行業的腦袋(圖) 新聞 第2張

  

iOS 12.1.2版本升級截圖

  「短短幾天,蘋果零售店下架了所有受影響的iPhone。4天後,蘋果工程師開發出了iOS
12.1.2版本系統,繞開了高通聲稱侵權的專利。」

  截至12月27日,所有在華銷售的iPhone均已更新了最新版本系統。「1月3日,也就是臨時禁令出台三周後,蘋果向福州中院提交了合規的證據。」

  不過,克拉爾透露,高通並未就此善罷甘休。

  「高通仍在持續向媒體發布誤導性的言論,同時要求法院強制執行。」她說:「這讓人非常不安,因為此舉不僅影響了中國的消費者購買手機的選擇權,而且所有iPhone都是在中國製造的,這還會傷害中國的就業。」

  

蘋果揭露專利戰背後:高通拿槍抵著整個行業的腦袋(圖) 新聞 第3張

  

涉案專利最早出現在Palm的Web OS上

  說起涉案的專利,據克拉爾回顧,「高通在福州中院發起了三項專利的訴訟請求,其中一項被駁回,法院根據另外兩項裁定了銷售禁令…與高通口中所謂‘非常先進’不同,涉案專利非常陳舊,分別有10年、15年歷史,而且都是從PALM公司購買的。而這家公司已經從市場上消失了。」

  聊到這里,克拉爾突然激動了起來:高通的一些商業行為是非常令人不齒的(unscrupulous)。她承認,假新聞(fake
news)會讓法院在一種非常不利於蘋果的輿論下作出裁定。

  值得一提的是,當地時間1月8日,蘋果CEO庫克在接受CNBC採訪時,對高通所採用的行銷策略提出了質疑:「花錢讓別人寫假新聞並大肆傳播,這不是公司之間應該做的事情,這不是應有的運作方式。」

  去年11月,《紐約時報》報導稱,高通聘請Definer公關公司撰寫和傳播關於蘋果的假新聞。

  「我們希望合作5G,可高通不願意」

  iPhone一直在基帶領域飽受市場詬病。對於即將到來的5G,蘋果與高通合作的大門,是否會因為目前仍無法彌合的專利紛爭而關閉呢?

  對於這個問題,克拉爾的情緒緩和了許多。

  根據蘋果首席經營官傑夫·威廉斯(Jeff
Williams)此前提供的證詞,自2017年起訴高通後,蘋果曾提出讓高通為其2018年款iPhone提供晶片,但是遭到對方拒絕。

  無奈之下,蘋果只好選擇英特爾。

  克拉爾說,無論是與英特爾還是高通的合作,蘋果都樂見其成。「引入多家公司競爭不僅有利於消費者,也有利於創新。我們希望能同時與前兩家公司開發5G。」

  不過,這位蘋果副總裁也坦言,高通一直想把英特爾趕出這個市場。「因為除高通外,英特爾是這個領域里,唯一能夠提供晶片的廠商了。」

  「我們希望合作,但高通不願意」。克拉爾再次把矛頭指向了高通「無授權,無晶片」的商業模式:「採購晶片之前,需要先購買高通專利授權,就是所謂的‘雙重收費’。這是我們認為其商業模式很有問題的地方。」

  你來我往為占據談判主動權

  對於這場曠日持久的專利戰,李俊慧判斷,從兩方之間的裂痕看,蘋果和高通最終會在專利許可方面達成合作。

  「使用專利需支付費用,這是最基礎的專利法要求。」他指出,高通認為蘋果沒有按照約定繳納專利許可費,蘋果認為高通收取的費用過高。

  在接受觀察者網專訪時,克拉爾也透露,高通對每部iPhone收取7.50美元專利授權費的協議,早在2016年就結束了。考慮到從高通購買晶片等的費用,實際上每部iPhone支付給高通的專利費遠高於7.5美元的水平。

  而從2017年開始,高通向蘋果收取的專利費按照整機5%來收取的。

  「最不合理的就是按照整機抽成收費…手機內存、錄影頭、螢幕等與高通無關,但後者卻要收取一定的費用。」她補充道。

  李俊慧也談到了這一「激怒了蘋果」的費率。

  他認為:「蘋果所有的訴訟舉動,是從自身利益出發,希望能獲得較低的許可費率;高通的反制也是從自身利益出發,雙方最終會在利益上找到平衡點達成合作。訴訟你來我往,都是為了在商業談判中占據主動和有利地位」。

  「兩大美企在中國大打專利戰,我們應該歡迎,中國法院也會客觀和中立」。

  李俊慧解釋道,一方面,這表明中國的知識產權保護水平得到了包括蘋果、高通等大企業的認可;另一方面,這體現了中國知識產權司法保護的專業和權威,並且得到了大企業的信任。

  在市場競爭中,協商合作是主流,但訴訟對抗也是必不可少的。

  最後,李俊慧提到,對中國公司而言,無論在中國,還是海外市場,競爭都是這樣的情形。蘋果和高通專利戰也提醒了中國公司:練好內功和本領,做好應對各種競爭的準備。

 

 

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