從手機雙攝「開山祖師」到邊沿視覺AI計劃,看華晶科技的轉型之路

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集微網報導,它被稱為手機雙攝方案「鼻祖」!

它為國內外一批爆款手機提供圖像處理硬軟件方案!

如今它又在邊緣視覺AI領域大放異彩,獲得亞馬遜、英特爾、微軟等青睞!

……

沒錯,手機行業內人一下就能猜到——「華晶科技(Altek)」。作為幕後英雄,這些年來華晶科技一直在產業鏈背後做著默默的支撐服務,很少走到台前介紹自己。

隨著智慧型手機產業鏈的日漸成熟,以及5G、AI 帶來的全新場景和產品形態的變化,華晶科技也正在向更大的IoT 領域做戰略布局。

最近,集微網走訪了華晶科技上海子公司「聚豪晶影像科技」,他們首次對外披露了全新的戰略和產品規劃。

視覺影像專家,手機雙攝方案「鼻祖」

將華晶科技稱之為「視覺影像專家」一點都不誇張!

成立於1996年的華晶科技,自創立之初就專注於數字影像產品的研發與製造,其不僅是專業的視覺影像專家,同時也是國內少數擁有核心晶片開發能力的公司。多年以來,華晶科技一直致力於持續實施轉型與升級,現可提供包含邊緣視覺AI、3D感測及雙鏡頭/三攝光學變焦相機模組等在內的全方位解決方案。

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作為一家全方位的視覺技術提供公司,華晶科技從公司創立時就一直堅持開發自有晶片建立核心競爭力,如早期的數位相機,以及後來的汽車電子ADAS系統及手機專用影像晶片ISP,到近年來的手機協同晶片及超低功耗AI晶片、3D感測的深度晶片等。可以說,自主研發晶片一直是華晶科技的核心競爭力。

在早期的數位相機時代,華晶科技曾是世界上最大的數位相機ODM供應商之一,同時也是唯一擁有自主研發影像處理(ISP)晶片的公司。其生產的相機,均採用華晶科技自主研發的影像處理晶片。直到2012年,華晶科技將影像處理晶片部門獨立出來,成立了聚豪晶影像科技,這是一家無晶圓廠IC設計公司,專注於各個行業的數字圖像解決方案。

而最近幾年,在業內最值得稱讚的其中一個領域就是他們的方案開啟了「手機雙攝」時代及現在的三攝光學變焦方案。

很多人都還記得,早在2014年HTC推出了One M8,這是業界首款搭載了雙鏡頭的Duo景深相機,在拍攝時能夠偵測場景的距離,從而可以通過改變照片的對焦點來改變照片的景深。值得一提的是,為HTC這款手機提供雙攝頭解決方案的便是華晶科技。

在數位相機領域累積的十幾年的專業經驗,無疑為華晶科技切入智慧型手機市場奠定了堅實的基礎。2015年,華晶科技成為華為的合作夥伴,並接連為華為P7、P8提供手機專用影像晶片ISP,後又為華為P9提供首款基於深度學習的手機協同(DSP)晶片。

借勢轉型,拓展邊緣視覺AI 再開花

在智慧型手機領域的成功,也讓華晶科技看到了,在即將到來的5G、AI 時代,視覺在邊緣計算領域的巨大市場。

特別是最近兩年,國內AI視覺公司如雨後春筍一般爆發,華晶科技也借勢開啟了在邊緣視覺AI 領域的提前布局。

得益於視覺AI在安防、醫療、無人駕駛、新零售和智能製造等多個領域的應用前景,華晶科技開始積極拓展邊緣視覺AI市場,主要為視覺應用在邊緣計算上解決以往延時性久、連接雲端費用高、安全保密性差的三大困難點。

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目前,華晶科技推出的邊緣視覺AI晶片與商用及智慧家用AI安防系統,具備高分辨率及智能監控特點,可通過先進的AI人形識別、物體偵測、事件檢測及動作識別,將數據傳輸至邊緣設備上進行智能解析,進而發出警示。這些解決方案降低了雲端數據傳輸對帶寬的需求,並加快了反應速度,適用於多元化應用場景,如餐廳點餐、商店購物、醫院掛號等,可大幅降低人力需求與成本。

為將邊緣視覺AI更快地推向產業應用端,華晶科技也與多家國際廠商展開了廣泛合作。其中,華晶科技與高通合作開發了商用監控網路錄影機,其不僅搭載QCS603晶片組,可快速識別區域內的人與物,同時還支持亞馬遜雲端Amazon KVS服務及微軟雲國內的阿里雲,可讓使用者在高效安全的雲端後台處理模式下,輕鬆存取、處理影像並進行邊緣計算及解析。

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此外,華晶科技還攜手微軟合作開發了Azure IoT Edge Vision AI developer kit開發套件。通過結合高通Qualcomm AI Engine,可強化Azure機器學習服務,提供超高分辨率影像質量,滿足各應用對邊緣視覺AI處理能力的優化需求。

快速響應,提供晶片到算法的完整解決方案

據華晶科技大陸子公司聚豪晶影像科技(上海)總經理夏祖禹介紹,截至目前,華晶科技自主研發的晶片出貨量超過上億顆,其中包括影像處理晶片,以及協同晶片。

晶片行業有屬於自己的固定周期,正常情況下做一顆原創晶片,技術開發至少需要兩年半至三年的時間,但是手機協同晶片作為華晶科技重要的產品線之一,其優勢在於:研發一顆協同晶片只需9至12個月,大大降低研發成本和研發周期。

當然,隨著汽車電子、IoT、AI和5G等新興技術的快速發展,華晶科技也一直在跟隨市場的發展步伐不斷轉型,研發並推出符合市場需求的晶片。其中,在汽車電子領域,影像應用將成為車聯網重要發展項目之一,華晶科技擁有10多年研發車用影像應用經驗,將積極布局於車聯網市場,陸續開發以物聯智能車聯網影像方案的智能車載系統和先進駕駛輔助系統。

在3D感測領域,得益於華晶科技多年深耕於3D感測技術的經驗,其可提供從3D感測模塊到晶片到軟硬件為一體的系統整合方案。其中,華晶科技3D景深感測晶片AL 6100結合紅外線光控制,能夠大幅提升影像深度信息質量及指令周期;同時,華晶科技與訊連科技合作打造的AI人臉識別模組,採用華晶科技3D景深感測解決方案,並導入FaceMe實時臉部辨識服務,可為各種環境與光源條件下的應用提供卓越的人臉防護偵測功能。此外,3D感測解決方案還可運用於AR/VR與機器人常用功能,例如:手勢識別、SLAM、避障功能等。

在AI領域,華晶科技正在布局研發超低功耗AI晶片,預計今年下半年推出。該晶片主要應用於物聯網和下一代筆記本電腦市場。

總結

中興和華為事件的相繼爆發,無疑讓中國高度意識到自主研發晶片的重要性。對於任何一家晶片公司來說,研發一顆小小的晶片,不僅需要強大的技術實力,同時也需要巨額的研發投入以及長期的經驗積累,其難度超乎想像。而華晶科技作為一家長期專注於視覺影像領域的晶片公司,其能夠在競爭激烈的晶片行業中發展壯大並獲得全球頂級客人的信賴,自然也離不開公司近20 多年的研發經驗積累和市場的成功檢驗。(校對/范蓉)

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